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    合力培養未來研究型人才

    ——專訪新西蘭梅西大學校長簡·托馬斯教授

    發布時間:2019-10-18 作者:本报记者 张东 來源:中國教育報

    梅西大學成立于1927年,在商學、獸醫、農業、工程、航空和藝術等領域的學術研究都居于世界領先地位,其中獸醫科學在世界大學排名中名列前茅。目前,梅西大學有來自全球139個國家的30296名學生,其中國際學生有5331名。

    日前,梅西大學校長簡·托馬斯(Jan Thomas)教授接受了本報專訪,分享了她對于梅西大學與中國高校合作、中國留學生學習情況以及農業領域人才發展等方面的觀點。

    培養學生未來國際環境的工作能力

    記者:梅西大學在很多領域都非常突出。近年來,在梅西大學學習的中國學生人數不斷增長,中國學生的專業選擇呈現什麽特點呢?請您簡單介紹。

    簡·托馬斯:目前,梅西大學的國際學生來自全球近140個國家,國際學生有5000多名。因此,梅西大學是一所國際化程度很高的學校。但中國是新西蘭國際學生的最大生源國,而且隨著近年來移民新西蘭的中國人增加,梅西大學的中國學生占據了越來越大的比例。在專業選擇上,中國學生參與的領域很廣,幾乎涉及所有學科。從目前來看,本科與研究生階段的中國學生更傾向于選擇商科與信息技術等相關專業。

    記者:在梅西大學的各專業領域中,畢業生的就業率與職業發展呈現什麽樣的特點?

    簡·托馬斯:梅西大學有很多就業不錯的專業。例如我自己從事的獸醫科學專業,在2015年QS全球雇主滿意度調查中排名第一。傳媒和新聞專業的就業率也相當高,爲95%左右。梅西大學不僅僅是培養學生的學術能力,更多的是通過實踐活動來不斷挑戰他們,以此培養他們在未來的國際化工作環境中的工作能力、合作能力和創新能力。

    在梅西大學,還有一些專業不僅就業率高,而且收入水平也很高。例如建築專業本科和研究生課程,受到了新西蘭當地學生和國際學生的喜愛,也爲今天全球的建築市場培養了高端人才。另一個就業前景良好的專業是健康科學,因爲隨著全球社會進入老齡化階段,這方面的人才將非常緊缺。

    記者:中國是農業大國,而且梅西大學農業相關專業研究全球領先。選擇農業領域的中國學生數量如何?

    簡·托馬斯:的確,梅西大學的農業相關學科是世界領先的,農業相關專業的中國學生也更願意到梅西大學繼續深造。從數量上來看,因爲研究生階段人數總體較少,所以農業專業人數相對較低,但是這些學生的學習和研究能力都非常強,而且很有可能畢業後回中國促進農業發展。

    梅西大學與中國高校在教學和研究等方面已有35年的良好合作。梅西大學是許多中國大學、農業部門、食品公司和政府研發方面的合作夥伴,如北京大學、清華大學、上海交通大學、武漢大學、中國科學院、中國食品藥品監督管理局、中國農業科學院等。這次來到中國也在與北京大學、石河子大學等高校探討進一步合作。

    我們知道,食品管理、食品安全等問題在今天越來越關鍵。因此,在相關領域,梅西大學也通過合作爲中國高校提供靈活的短期課程,來提升相關能力。例如,針對專業教師教學能力的提升,提供教學示範,以促進中國高校這些領域的現代化教學發展。

    與中國高校探索長期研究合作

    記者:梅西大學與中國高校開展了很多合作。今後是否會探索更多的合作可能性?

    簡·托馬斯:梅西大學在中國享有很高的聲譽和地位,積極推進多方合作和互利共贏。多年來,梅西大學與中國合作夥伴一起,實現了衆多雙邊和三邊研究、學術專家咨詢、專業發展、員工能力建設、合作夥伴關系和聯合學院、獎學金項目、英語短期課程項目等。梅西大學與北京大學、石河子大學、內蒙古大學、上海交通大學、甯夏大學、中國農業大學和塔裏木大學等中國高校都建立了非常重要的長期研究合作關系。

    在長期合作的基礎上,我們在不斷拓展更加深入的合作和交流。其實,三校合作的模式爲我們與中國高校今後的合作提供了實踐依據。接下來的合作可能不僅限于農業,將涉及語言、食品安全等領域的發展。

    記者:梅西大學與中國高校開展的“三兄弟”合作方式非常特別,而且對于中國西部高校的專業發展與國際研究拓展都提供了很大幫助,特別是在當地所需的農林專業方面。近年來,農業研究發展迅速,您認爲未來社會需要什麽樣的農業人才?

    簡·托馬斯:隨著人工智能與信息技術、大數據分析等技術發展,今天農業領域發展迅速。我們知道,農業産量、質量和食品安全是全世界都在關注的議題。隨著世界人口的不斷增長和全球環境的不斷惡化,我們需要研究如何提供更加安全、更加高效、更高質量的食物。未來,農業發展無疑將與高科技相結合,形成大型的高科技農業及其供應鏈。

    今天的農業研究範圍已經遠遠超出了傳統意義上的農業。例如,食品科技在研究如何讓食物更加安全、更加穩定、保質期更長。所以,食品科技、食品包裝、畜牧養殖等全領域的農業發展,將探索如何在保證環境可持續發展的基礎上,爲人類發展提供更加充足、更加優質的食物;如何在不同的環境中培育高效産物;如何用更少的水培育更多的農作物;等等。這些可能是我們20年前還無法預見的變化,也是隨著科技和農業人才提升而衍生出來的新變化。今天,全球安全、食品安全、食品供應鏈等,是一個系統的、整體的研究領域。

    記者:所以這也表明,農業科技需要與信息技術、人工智能等學科融合發展。梅西大學在專業課程設置方面是否進行了相關調整?例如,學科融合方面的嘗試。

    簡·托馬斯:跨學科的融合非常重要。農業領域人才在對本領域有深入了解和研究的基礎上,也要拓展在其他工程領域的技術。梅西大學以學生爲中心,爲學生的學術發展建立寬松的課程體系和選課機制,以更好地促進學生的興趣與專業發展,例如我們有雙學位甚至三學位的選課結構。

    國際教育对学生未来发展至关重要

    記者:新西蘭已有多所大學陸續認可中國的高考成績,其中也包括梅西大學。近年來,以中國高考成績爲依據的招生效果如何?

    簡·托馬斯:其實,在2012年,我們就承認了中國高考成績,當時,梅西大學是新西蘭第一所承認中國高考成績的高校。學生可以用高考成績來申請,當然也可以通過相關項目進入梅西大學。

    因爲高考成績能夠體現學生在具體學科中的成績,根據中國各省的錄取分數線,我們能夠了解一個學生的基本水平。而且,高考證明了學生的整體素質。能夠通過艱苦學習並有能力在高考中取得理想成績的中國學生,大部分都可以承受留學中的學習壓力,並取得同樣卓越的成績。所以,我們非常信賴中國高考。

    記者:對于即將赴梅西大學學習的中國學生,您對于他們的生活、專業學習和未來發展方面還有哪些建議?

    簡·托馬斯:对于希望到新西兰、美国或其他国家学习的学生,首先要表示祝贺,因为今天的國際教育对于学生个人未来的发展至关重要,这样的教育投资是值得的。那么,为什么建议选择梅西大学呢?我认为,首先梅西大学能够提供高质量的教育和研究;其次新西兰是一个非常安全友好的国家,国际学生可以在课外自由探索其社会文化的魅力,这或许是在其他国家无法做到的。而且,梅西大学为国际学生提供了形式多样的体验活动和生活、学习服务。

    虽然梅西大学的学习和研究任务很重,学生也会感到其中的压力,但是学校会提供尽可能多的帮助。我们相信,在中国高考中脱颖而出的学生,将在國際教育中体验另一种学习方式,学习未来发展所需的独立思考能力、国际理解能力等素养。

    《中國教育報》2019年10月18日第6版 

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